OMAR KHAYAM (1150 - ± 1131)

Omar Khayam, geboren in Neychabour (provincie Khoras-san in het noordoosten van Iran), was in zijn tijd een be-roemd wiskundige, astronoom en filosoof. In de westerse wereld staat hij echter vooral bekend om zijn poëzie. De toonzetting van de “Robayats” (kwatrijnen) van Khayam is satirisch, pessimistisch en epicurisch, waarbij een lyrische stijl wordt aangehouden. Als astronoom aan het koninklijke hof van de Seldjoukiden, heeft Khayam bijgedragen aan de verbetering van de Iraanse kalender. Hij was onder meer volgeling van de arts en filosoof Avicenne. Zijn geschriften over algebra, geometrie en aanverwante onderwerpen to-nen aan dat hij een van de grootste wiskundigen van zijn tijdperk was. De dichter en Engelse vertaler Edward Fitz-gerald was de eerste die het Westen kennis liet maken met het poëtische oeuvre van Khayam, dankzij een vertaling die hij in 1859 maakte van een honderdtal kwatrijnen.